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Cartes postales anciennes

27 mai 2014
Bill Cunningham : Façades
En arpentant les rues de New York au quotidien, on ne prend pas toujours le temps de lever les yeux et de penser à l’histoire de ces gratte-ciels et monuments qui forment le paysage de la ville. Dans l’espoir de changer cette triste réalité, la « New-York Historical Society » a déniché une impressionnante collection de clichés réalisés par Bill Cunningham, le célèbre photographe de la rubrique style du New York Times. Cunningham s’est lancé en 1968 dans un photoreportage qui durera huit ans, intitulé Façades. Avec l’aide de sa muse Editta Sherman (The Duchess), également photographe, il a entrepris un reportage sur les richesses architecturales et l’histoire de la mode dans sa ville chérie.

Au commencement du projet le duo arpentait les boutiques de seconde main, les salles des ventes et les marchés pour trouver des vêtements vintage dans lesquels faire poser les modèles (notamment Editta Sherman) dans des lieux historiques correspondant à la période de leurs costumes. Ensemble, ils ont rassemblé quelque 500 tenues et documenté plus de 1 800 lieux, parmi les plus emblématiques de la ville. Un sujet pose vaillamment devant la chapelle Saint-Paul (achevée en 1766) dans un attirail ressemblant à un chapeau et un manteau militaire de l’époque napoléonienne, un autre modèle s’est enveloppé dans une fourrure avec un petit chapeau négligemment posé devant le Rockefeller Center (construit en 1939), tandis qu’une femme en jupons déambule sous un pont gothique de Central Park avec une ombrelle. Même sans être passioné par l’architecture, Façades vaut le détour, ne serait-ce que pour ses trouvailles vestimentaires, telles que la robe Courrèges et deux robes en taffetas datant de l’après-guerre de Sécession.

Jusqu’au 15 juin 2014.

New-York Historical Society / 170 Central Park W / +1 212 873 3400 / fermé le lundi / nyhistory.org
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