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Visite architecturale du Hong Kong colonial

17 juillet 2017

La Grande-Bretagne s’est peut-être retirée il y a vingt ans, mais son emprise pendant plus d’un siècle et demi a laissé des traces encore bien visibles. Des baraquements parfaitement alignés aux hôtels grandioses, nous vous révélons le passé colonial de Hong Kong au cours d’une visite architecturale enrichissante. Prenez de la hauteur !

 

L’hôtel Peninsula, Kowloon

Eh oui, les clients du réputé Peninsula n’ont qu’à sortir de leur chambre pour apercevoir le premier témoin de l’élégance coloniale. Construit par la famille Kadoorie en 1928, le Pen est facilement reconnaissable, avec sa grandiose façade symétrique faisant face aux quais qui accueillaient autrefois les passagers des paquebots. À l’intérieur, l’entrée garde les signes distinctifs des années 1920, avec un haut plafond, des colonnes élégantes, des motifs en filigrane doré et des palmiers en pots. Aujourd’hui, vous pouvez encore plonger dans une ambiance typiquement britannique au Peninsula, avec la fameuse heure du thé ou les G&T rafraîchissants du bar.

Salisbury Rd / Tsim Sha Tsui / Kowloon / hongkong.peninsula.com

La tour de l’horloge, Kowloon

Indiquant le terminus de l’ancienne ligne de chemin de fer qui reliait Kowloon à Canton, la tour de l’horloge est un charmant vestige de l’époque des locomotives à vapeur. Érigée en 1915, elle symbolisait le début d’une nouvelle vie pour des millions d’immigrants et se dresse face au Victoria Harbour en rappel des origines de la ville. N’oubliez pas votre appareil photo pour un cliché typique du passé côtoyant la modernité ; la tour contraste fortement avec les courbes du moderne Hong Kong Cultural Centre.

Star Ferry Pier / Tsim Sha Tsui / Kowloon

Central Police Station, Central

Dominant Hollywood Road comme un digne représentant de la ville, l’imposant, si ce n’est menaçant, ancien poste de police Central Police Station est un exemple parfait du style colonial britannique. Toutefois, à la place des hommes en rouge, vous verrez une superbe exposition dans le tout nouveau Tai Kwun Centre for Heritage and Art. Les travaux de rénovation et de modernisation battent leur plein et le site devrait ouvrir au public fin 2017.

10 Hollywood Rd / Central / taikwun.hk

PMQ, Central

Non loin du poste de police se trouve PMQ, ou Police Married Quarters. Les policiers et leurs familles n’y vivent plus et cet intrigant dédale est à présent habité par des créations locales allant des bijoux aux designs originaux en passant par de jolis bibelots. Construit après la seconde Guerre mondiale, ce bâtiment affiche une architecture typique des années 50 en Grande-Bretagne, avec des lignes épurées et douces ainsi que des allées couvertes. Découvrez les boutiques qui vous mèneront jusqu’au toit-terrasse, visitez l’exposition historique puis descendez à l’Aberdeen Street Social pour déguster un cocktail Moshi Moshi primé. Tchin tchin !

35 Aberdeen St / Central / pmq.org.hk

Murray House, Stanley

Cette caserne d’officiers bâtie en 1844 est un excellent exemple d’architecture coloniale, mariant colonnes ioniques et doriques aux spécificités asiatiques, comme les vérandas ouvertes. Elle occupait à l’origine un emplacement dans le quartier central où se trouve à présent la Bank of China et a été déplacée brique après brique dans la ville côtière de Stanley. C’est aujourd’hui le plus ancien bâtiment de Hong Kong encore sur pied et elle abrite un musée maritime ainsi qu’un complexe de restauration. Nous vous conseillons de vous installer au balcon du Mijas pour profiter de la vue sur la baie, puis de faire une balade sur Blake Pier où les dignitaires britanniques se délectaient autrefois de la brise marine. À ne pas manquer!

Main St / Stanley

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